三位地球客在火星“就地过年”

国内 图片

  原标题:三位地球客在火星“就地过年”

  新京报讯(记者 栾若曦)当地时间2月9日,阿联酋的“希望”号探测器成功实现“刹车”,进入火星环绕轨道。这标志着阿联酋成为人类历史上第5个抵达火星的国家,也是阿拉伯世界首个抵达火星的国家。

  “阿联酋‘希望号’任务的成功开启了一段尤为活跃的深空探索期。”《华盛顿邮报》撰文评价道。在“希望”号之后,中国的“天问一号”探测器和美国“毅力”号探测器也将在本月内相继“拜访”火星。

  “希望”号预计将绘制第一张火星大气画像

  阿联酋计划将无人探测器送往火星的计划始于2014年,随后便开始与美国科罗拉多大学大气与空间物理实验室等机构合作,花费了6年时间开发出“希望”号火星探测器。

  “希望”号高约2.9米,其太阳能电池板完全展开时宽约8米,重1.5吨,携带3组研究火星大气层和监测气候变化的设备。2020年7月20日,“希望”号从日本鹿儿岛县种子岛宇宙中心发射升空。

阿联酋“希望”号成功进入火星轨道。/CNN报道截图
阿联酋“希望”号成功进入火星轨道。/CNN报道截图

  历时近7个月,当地时间2月9日,“希望”号在点燃助推器后运行了约27分钟,将速度由每小时7.5万英里降低至每小时1.1万英里,成功进入火星椭圆形环绕轨道。最近将距离火星表面621英里,最远将距离火星表面30683英里。

  “希望”号并不会登陆火星,而是继续停留在轨道上研究火星的大气结构。美国有线电视新闻网(CNN)指出,“希望”号将连同3组科学设备共同作业,收集大气中的不同数据点,以测量其日常以及季节性的变化,预计将绘制出第一张完整的火星大气画像。这些信息将有助于揭示能量与粒子是如何穿透大气层甚至“逃离”火星的。

  项目负责人称“进入火星轨道是最危险的一步”

  “进入火星轨道是此次火星之旅中最重要、最危险的部分,‘希望’号会面临前所未有的压力。”阿联酋穆罕默德·本·拉希德航天中心“希望”号项目主任Omran Sharaf介绍道。

  美国“太空”网站指出,“希望”号想要进入火星轨道需要6个助推器燃烧27分钟,以降低部分速度,否则就有坠入太空的危险,而任务小组无法提前进行精确练习。

  另外,由于火星与地球之间距离过远,地球发送指令存在通信延迟,这一过程只能由“希望”号探测器自主执行。

阿联酋火星任务。/BBC报道截图
阿联酋火星任务。/BBC报道截图

  自20世纪60年代人类首次前往火星以来,大约一半的火星任务都以失败告终。阿联酋航天局主席Sarah Al Amiri表示,“我们知道这其中的利害关系,从这个项目开始的第一天起,我们就非常清楚”。

  当地时间2月9日20时许,“希望”号成功进入火星轨道。阿联酋阿布扎比王储穆罕默德·本·扎耶德·阿勒纳哈扬在社交媒体上发文赞扬道,“希望”号探测器进入火星轨道是阿联酋历史上的重大成就。

  “希望”号的成功也赢得了国际社会的赞誉。《华盛顿邮报》称此次任务是阿联酋发展太空计划的一次“胜利”。美国国家航空航天局负责科学任务的副局长托马斯·楚比兴发布推文祝贺道,“你们探索红色星球的大胆努力将激励更多的人去探索行星。我们希望尽快与你们在火星上相聚。”

  2月火星共迎来3位地球客

  据美国“太空”网站报道,除“希望”号外,去年7月还发射了两个火星探测器,分别是中国“天问一号”与美国“毅力”号,当时正值火星探测发射窗口期,火星在其运行轨迹上相对地球正处于有利位置,可以用最少的燃料将探测器送上火星。

  据新华社报道,“天问一号”是中国首次火星探测任务,计划通过一次发射,实现“绕、着、巡”,即火星环绕、着陆和巡视探测三大目标,这在世界航天史上尚属首次。截至2月9日,“天问一号”已在轨飞行约201天,目前探测器各系统状态良好,飞行里程超过4.65亿公里。

中国火星探测器即将开启“环火”之旅。/《纽约时报》报道截图
中国火星探测器即将开启“环火”之旅。/《纽约时报》报道截图

  据央视新闻报道,预计2月10日,也就是农历除夕前后,“天问一号”探测器将进行近火制动,开启“环火”之旅。这意味着,经过200多天的漫长飞行之后,“天问一号”终于要抵达环绕火星的轨道,正式开启火星探测的工作。

  不过,近火制动后,它还要绕火星科学考察飞行3个月左右,对着陆区进行初步探查,才能在气候条件好的时候择机着陆。“天问一号”的着陆点,是火星北半球的乌托邦平原。

  根据美国“太空”网站消息,美国“毅力”号将于当地时间2月18日在火星赤道以北的耶泽罗陨石坑着陆,并至少花费一个火星年(约687地球日)对着陆区域进行探索。“毅力”号的任务包括寻找火星远古时期可能存在过的生命迹象,探索火星的地质和气候特征,收集岩石和土壤样本以供未来送回地球,以及为未来机器人和人类探索火星积累技术等。

  新京报记者 栾若曦

点击进入专题:

中国首次火星探测

责任编辑:张玉

来源:新浪网